การวิจัยเกี่ยวกับการตอบสนองต่อยาเสพติดของเซลล์ต้นกำเนิดเม็ดเลือดขาวอาจแสดงให้เห็นว่าเหตุใดความพยายามบางอย่างในการรักษาจึงไม่ประสบความสำเร็จหรือว่าทำไมผลการรักษาที่เริ่มมีแนวโน้มไม่ยั่งยืน

AML เป็นโรคที่ร้ายแรงของเซลล์ที่สร้างเม็ดเลือดบางชนิด ในโรคนี้เซลล์ต้นกำเนิดบางอย่างในไขกระดูกที่มักพัฒนาเป็นเซลล์เม็ดเลือดขาวไม่สุกเต็มที่ พวกเขายังคงแข็งตัวเหมือนเซลล์ดั้งเดิมที่เรียกว่า blasts ไม่สามารถแยกแยะและเติบโตได้อีกต่อไป เหล่านี้สามารถสะสมและทำให้เลือดต่ำนับที่ลดความสามารถในการต่อสู้กับการติดเชื้อและการนับเกล็ดเลือดต่ำที่ก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อการตกเลือดที่เป็นอันตรายถึงชีวิต

เซลล์ต้นกำเนิดโรคมะเร็งเม็ดเลือดขาว – บรรพบุรุษของเซลล์เม็ดเลือดที่เป็นมะเร็ง – แพร่กระจาย AML และยังมีบทบาทในการเป็นมะเร็งที่กลับมาหลังการรักษา นักวิจัยโรคมะเร็งมีความสนใจว่ายีนแสดงออกอย่างไรในประชากรเซลล์ชนิดนี้เพราะข้อมูลนี้อาจเป็นหลักฐานในการต่อต้านการรักษามาตรฐานและคำตอบว่าทำไมผู้ป่วยบางรายถึงมีอาการกำเริบ